สหรัฐอาจสั่งห้าม GE ส่งเครื่องยนต์ให้จีน เพื่อสกัดเครื่องบิน C919

โบอิ้ง บริษัทยักษ์ใหญ่ด้านการบินของสหรัฐกำลังจมปลักกับปัญหาหลังจากเกิดเหตุการ 737-MAX ที่ดิ่งโลกติด ๆ กันสองครั้งภายในครึ่งปี ทำให้ยอดขายในปีที่ผ่านมาเหลือ “ศูนย์” ในขณะที่เครื่องบินโดยสารขนาดใหญ่ของจีน C919 กำลังพัฒนาคืบหน้าอย่างต่อเนื่อง จนมียอดสั่งจองล่วงหน้าแล้วนับพันลำ รอวันเข้าประจำการอย่างเป็นทางการในเร็ววัน

เมื่อสถานการณ์เป็นลักษณะตรงกันข้ามเช่นนี้ ทำให้ทางทำเนียบขาวกำลังพิจารณานำเอาเครื่องยนต์ที่จะใช้กับเครื่องบิน C919 มาเป็นประเด็น โดยขณะนี้ รัฐบาลของโดนัล ทรัมป์ กำลังพิจารณาสั่งห้าม GE ส่งมอบเครื่องยนต์  LEAP-1C ให้กับ C919 หากคำสั่งห้ามนี้เป็นผล ก็จะส่งผลกระทบต่อทั้งสองฝ่ายอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้และไม่มีใครได้ประโยชน์จากคำสั่งนี้

เครื่องบิน C919 เครื่องบินโดยสารขนาดใหญ่ที่จีนพัฒนาเอง

ทั้งนี้ เครื่องบิน C919 ชองจีนได้อาศัยเครื่องยนต์จากบริษัท CFM International ซึ่งเป็นบริษัทร่วมทุนระหว่าง GE Aviation ของสหรัฐกับ Safran Aircraft Engines ของฝรั่งเศสเพื่อทำการวิจัยและพัฒนาเครื่องยนตร์สำหรับเครื่องบินโดยมีแผนจะส่งมอบเครื่องยนต์ทั้งหมด 2000 เครื่องในปี 2020 และ C919 คือลูกค้ารายสำคัญสำหรับเครื่องยนต์รุ่น LEAP-1C และที่ผ่านมาได้ทำการทดสอบบินหลายครั้งแล้ว และกำหนดจะนำมาประจำการใช้งานจริงในปี 2021

การที่รัฐบาลทรัมป์กำลังพิจารณาสั่งห้ามส่งมอบเครื่องยนต์ LEAP-1C ให้กับจีนโดยให้เหตุผลว่า ทางสหรัฐมีความวิตกว่าจีนจะนำไปทำ “วิศวกรรมย้อนหลับ (reverse engineering)” เพื่อศึกษาเทคโนโลยีการสร้างเครื่องยนต์ดังกล่าว ซึ่งหากจีนประสบความสำเร็จในการทำ “วิศวกรรมย้อนหลับ (reverse engineering)” ก็จะสร้างความเสียหายต่อผลประโยชน์ของสหรัฐ แต่คนวงในจาก GE กล่าวว่า ทาง GE ไม่เห็นด้วยการแนวคิดในการสั่งห้ามขายเครื่องยนต์ดังกล่าว เพราะเครื่องยนต์ CFM มีการใช้งานในจีนมาหลายปีแล้ว และการทำวิศวกรรมย้อนกลับนั้นไม่ได้ง่ายอย่างที่เจ้าหน้าที่ทำเนียบขวาคิดกัน

เครื่องยนต์ CJ-1000AX ที่ C919 พัฒนาเอง

ปัจจุบันนี้ เครื่องบิน C919 ของจีนต้องพึ่งพาเทคโนโลยีค่อนข้างมาก นอกจากเครื่องยนต์จาก GE แล้ว ระบบควบคุมการเดินอากาศยังใช้ของ Honeywell อีกด้วย ถ้าหากรัฐบาลอเมริกาสั่งห้ามจริง ๆ ก็จะส่งผลกระทบต่อการพัฒนาของ C919 อย่างไม่ต้องสงสัย ขณะเดียวกันก็กระทบกับผลประโยชน์ที่มีเม็ดเงินมหาศาลของธุรกิจอเมริกาดังกล่าวด้วยเช่นกัน และเชื่อว่าคนที่ได้รับผลกระทบไม่เพียงแต่ GE เท่านั้น หากแต่รวมถึง Boeing ด้วย หลังจากเกิดกรณี 737-MAX แล้ว ออร์เดอร์ทั้งหมดจะถูกเทไปที่ Air Bus แทน

ขณะเดียวกัน จีนเองไม่ได้นั่งรอชะตาที่จะเกิดขึ้น หากแต่ได้เตรียมการแต่เนิ่น ๆ แล้ว เพราะ C919 ก็ได้พัฒนาเครื่องยนต์ ChangJiang 1000AX (CJ-1000AX)ที่คืบหน้าไปมากแล้ว และมีกำหนดการจะนำมาใช้งานในปี 2025 นี้

*ภาพจากอินเทอร์เน็ต